La interesante historia detrás de las máscaras aterradoras de Asaro Mudmen de Papúa Nueva Guinea

Tienen una apariencia llamativa y una imagen de ser guerreros feroces, pero de hecho, se encuentran entre algunas de las personas más hospitalarias del mundo. Los Asaro «Mudmen» de la zona de Goroka en las tierras altas orientales de Papúa Nueva Guinea han sido conocidos durante décadas por sus macabras máscaras de arcilla con dientes y conchas de cerdo.

Los Asaro, también conocidos como Holosa (que se traduce literalmente como «fantasmas»), se encuentran entre varias tribus en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea que aún viven una antigua forma de vida, con poco contacto con el mundo exterior. Pero los Asaro Mudmen, siendo uno de los más reconocibles, han aparecido en los últimos tiempos en anuncios en la televisión europea y en la prensa. Su imagen también ha estado en dos álbumes musicales y también apareció en la película «La Vallee».

Desde la década de 1950, también han tenido el Espectáculo Goroka, un baile anual iniciado por oficiales de patrulla australianos para dar a las tribus en guerra la oportunidad de interactuar pacíficamente.

Con sus máscaras aterradoras, los Mudmen creen que si pueden causar miedo, entonces no tienen que ir a la guerra. Y así es como llevaban las máscaras para evitar la batalla. Hay muchas teorías sobre su historia. No hay historia escrita y por lo que no está claro cuándo los Asaro comenzaron a hacer máscaras. Sin embargo, se cree que la práctica ha existido durante cuatro generaciones. Klinit Berry, ex administrador de la Universidad de Goroka en Papúa Nueva Guinea (PNG), contó a BBC one la historia del origen de la máscara.

«Uno de los Asaro se casó y todos llevaban sus trajes tradicionales. Pero un hombre no tenía traje, así que tomó un viejo bilum (una bolsa de cuerda), le cortó dos agujeros para los ojos, lo sumergió en barro y también cubrió su piel con barro, y ese era su traje. Pero cuando llegó a la boda, todos los demás pensaron que era un fantasma y, en lugar de celebrar, huyeron», dijo Berry.

Debido a la reacción de los invitados a la boda, el hombre se dio cuenta de que podía usar su traje para ganar una guerra tribal prolongada con una tribu vecina. Pidió a su hermano y a sus amigos que se disfrazaran con máscaras y barro. «Así que se cubrieron de barro y atacaron a la tribu, y así es como ganaron. El enemigo pensó que venían fantasmas y huyeron sin disparar una sola flecha», dijo Berry.

Otra teoría destacada por Georgi Bonev afirma que: «Hace varias generaciones, Asaro había sido cazado por una tribu enemiga más fuerte. Estaban a punto de perder la guerra. En ese momento, un anciano de su pueblo tuvo un sueño en el que vio terrorífico espíritu gris. A la mañana siguiente, se despertó con la idea de hacer una máscara de barro que se asemeja a la imagen de su visión. Una vez notado, los enemigos huyeron asustados y Asaro se salvó. Desde que Asaro Mudmen dominó cómo usar eficazmente el poder de la imaginación humana y el miedo a lo desconocido para mantenerse con vida.”

Un estudio también dice que la arcilla blanca fue utilizada durante los intentos de asesinatos tribales a finales de 1800.

Hoy en día, no hay dos máscaras iguales. Según lo declarado por Geographic Expeditions, » cada [máscara] surge de la imaginación de su creador. Pueden tener cuernos o colmillos, orejas o una nariz gigantesca, estar parcialmente pintados o tener mensajes grabados en el interior. La intención original era siempre infundir miedo al oponente.”

Arcilla especial que no se agrieta cuando se seca se utiliza para hacer las máscaras, y el proceso puede tomar días. Las máscaras producidas después son pesadas, con algunas que pesan más de 20-25 libras.

Aunque los Mudmen se presentan en los dos grandes espectáculos anuales de Papúa Nueva Guinea en Mt Hagen y Goroka, los turistas dicen que es mejor verlos en su entorno familiar cerca de Goroka, donde realizan un espectáculo inquietante a los visitantes y luego les muestran cómo hacen sus máscaras. Lamentablemente, otras tribus en Papúa Nueva Guinea han plagiado la tradición Asaro para obtener ganancias comerciales.

«El gobierno no reconoce ni protege nuestros derechos de propiedad y todos en las tierras altas ahora afirman ser un hombre de barro», dijo a la BBC Kori, quien viajó al Museo Australiano de Sydney en octubre de 2016 con otros tres hombres de Barro para una nueva exposición. «Pero es nuestra historia y los demás la han copiado de nosotros. Es una gran preocupación para nosotros porque no tenemos ninguna protección de derechos de autor.”

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