La historia secreta de la danza Juba por africanos esclavizados del Congo

La inquietante historia de la trata de esclavos trae a la mente las horribles experiencias que los africanos esclavizados tuvieron que pasar mientras trabajaban en plantaciones en las Américas y otras partes del mundo. Durante siglos, los africanos fueron capturados y encadenados, obligados a subir a barcos y llevados a nuevas tierras en contra de su voluntad. Algunos incluso murieron antes de llegar a sus nuevos hogares debido a las terribles experiencias en los barcos.

Para los que sobrevivieron, fue el inicio de varias horas de trabajo en grandes plantaciones con poco para comer y sin tener que olvidar nunca su condición de propiedad. Pero los esclavos no aceptaron simplemente su destino sin protestar. Las rebeliones de esclavos eran conocidas en ese momento, y esto creó una fuente de preocupación en las colonias estadounidenses – y, más tarde, en los estados Unidos – con grandes poblaciones de esclavos.

La historia dice que la mayor rebelión de esclavos en el sur de América tuvo lugar en la Colonia británica de Carolina del Sur. Conocida como la Rebelión de Stono, fue dirigida por esclavos del Congo en 1739.

Después de la Rebelión Stono, hubo temores entre los propietarios de las plantaciones de que las personas esclavizadas ocultaban códigos secretos en sus patrones de batería cuando se trata de entretenimiento. Por lo tanto, en lugar de usar tambores, las personas esclavizadas usaron sus cuerpos para hacer música para acompañar su canto y baile, según un informe. Esta tradición musical se conoció como»patting Juba». Se convirtió en el acompañamiento principal de la danza folclórica estadounidense conocida como danza Juba, según el informe.

Dar palmaditas a Juba es abofetear las piernas, las manos y el cuerpo para hacer música. Ahora, Patear Juba o Juba dance a menudo se llama Hambone. Esclavos africanos trajeron Juba del Congo a Charleston, Carolina del Sur antes de que la danza evolucionara en lo que algunos llaman el Charleston. La historia ha ayudado a identificar que las personas esclavizadas en Carolina del Sur fueron traídas principalmente de África Central y específicamente del Reino del Congo, donde la realeza y los portugueses tenían un acuerdo de comercio de esclavos.

Es significativo observar que como los africanos esclavizados fueron transportados de las costas del continente para trabajar a la fuerza en las plantaciones de sus dueños de esclavos hace algunos siglos, también tomaron sus tradiciones, cultura y valores que, hasta la fecha, todavía se practican. Juba, que es similar en estilo a la danza estilo sembuka «de una pierna» que se encuentra en el norte del Congo, llegó a Charleston alrededor de 1740. Consistente en estampar, aplaudir y abofetear los brazos, el pecho, entre otros, el baile recibió el nombre de «Charleston» por los europeos estadounidenses.

Pronto, se extendió hacia el norte cuando los afroamericanos emigraron al norte. Inicialmente, el paso era un simple giro de los pies al ritmo de una manera perezosa, pero surgió una nueva versión cuando el baile llegó a Harlem, según lo declarado por freestepitalia.com.

«Se convirtió en una patada rápida de los pies tanto hacia adelante como hacia atrás, luego se hizo con un toque. El Charleston y otras danzas africanas comenzaron como danzas de espectadores, luego se convirtieron en danzas participantes. Sin embargo, el Charleston se hizo tan popular que incluso se puso una prima en la contratación de domésticos negros que podían bailarlo lo suficientemente bien como para enseñar a la dama de la casa», escribe freestepitalia.com.

A mediados del siglo XIX, la música y las letras se añadieron a la danza. También hubo actuaciones públicas de la danza. Algunos historiadores dicen que Juba se hizo tan popular que tuvo una influencia en el desarrollo del claqué moderno. William Henry Lane, uno de los primeros artistas negros conocidos en los Estados Unidos y el «padre del claqué», se convirtió en el bailarín de Juba más famoso del siglo XIX.

También conocido como el Maestro Juba, primero fue enseñado a bailar por el» Tío » Jim Lowe, un prominente bailarín afroamericano de jig and reel. Lane más tarde desarrollaría un estilo único de usar su cuerpo como instrumento musical y ahora se ve que ayudó a crear lo que ahora se llama claqué. Aunque vivió una vida corta, su estilo de baile ganó elogios y fue mencionado en las obras del escritor Charles Dickens. Lane actuó con minstrel shows y realizó giras por los Estados Unidos y Europa antes de morir a los 20 años.

Antes de su muerte, fue contratado por el showman P. T. Barnum para actuar en el Museo de Barnum y fue anunciado como «Maestro Juba, la Maravilla del Baile de la Época.”

Vea el video a continuación para aprender más sobre Juba dance:

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