La historia desconocida de Perry Watkins, el sargento gay que se enfrentó al ejército estadounidense y ganó

Perry James Henry Watkins sabía que era gay. Cuando sus amigos le preguntaron, él les dijo la verdad. Nacido el 20 de agosto de 1948, en Joplin, Missouri, la madre de Watkins, que aceptó su orientación sexual, le pidió que siempre fuera veraz. Él nunca debe mentir ni «dar un aplauso a lo que nadie piensa», escribió Randy Shilts en «Conducta Impropia: Gays y lesbianas en el ejército de los EE.UU.».

Watkins se mantuvo sincero sobre su orientación sexual a lo largo de la escuela secundaria en Tacoma, donde tomó clases de baile. Estudió en el Ballet de la Ciudad de Tacoma y más tarde obtuvo una licenciatura en negocios y teatro. En 1967, cuando recibió su convocatoria de reclutamiento durante la Guerra de Vietnam, marcó «sí» en su cuestionario cuando se le preguntó sobre «tendencias homosexuales», según BlackPast.

Watkins tenía todas las razones para creer que nunca serviría porque el ejército estadounidense prohibió a los homosexuales. Pero el Ejército en respuesta envió a Watkins a un psiquiatra. Allí, lo interrogaron sobre su sexualidad y le preguntaron si tenía reparos en servir a su país. Watkins respondió: «No hay problema.»Comenzó su carrera militar como un hombre abiertamente gay comenzó en mayo de 1968 después de que el médico había dicho que estaba calificado.

«El médico probablemente pensó que Watkins sería reclutado, iría a Vietnam, lo matarían, y nadie volvería a oír hablar de ello», escribió Shilts. «Al menos así fue como Watkins dimensionó la situación años más tarde con una risa irónica.”

Durante los primeros años de su carrera militar, Watkins intentó varias veces dejar el ejército debido a su orientación sexual considerando que el Ejército había despedido a algunos compañeros homosexuales blancos. Pero cada vez que intentaba irse, los militares negaban su petición. Watkins creía que se le negó debido a su raza. En 1970, sus primeros dos años en el Ejército terminaron, pero necesitaba fondos para la universidad, por lo que volvió a alistarse.

Por segunda vez, fue veraz sobre la cuestión de la homosexualidad y fue aceptado. Watkins serviría dos veces en Corea a principios de la década de 1970. Cada vez que estaba fuera de servicio durante ese período, actuó en drag bajo el nombre artístico de Simone en clubes del Ejército en toda Europa. Pero en 1975, el oficial al mando de Watkins inició procedimientos para darle el alta, sin previo aviso. En octubre de ese año se celebró una audiencia que inició un proceso administrativo de cuatro años para expulsarlo. Watkins luchó contra esto.

En 1979, su renovación de autorización militar fue rechazada porque era gay, a pesar de todo su trabajo militar y honores. Watkins demandó al Ejército dos años después. El Ejército respondió despidiéndolo por ser gay. El hecho de que el Ejército había aceptado anteriormente su orientación sexual, pero más tarde lo expulsó por ello, se convirtió en el centro de su larga batalla en la corte, como declaró BlackPast.

«Durante 16 años el Ejército dijo que ser homosexual no era perjudicial para mi trabajo», dijo Watkins en una entrevista en 1988. «Luego, después del hecho, dijeron que lo era. La lógica es un arte perdido en el ejército.”

En 1989, la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito en San Francisco ordenó al Ejército que permitiera a Watkins volver a alistarse. Dictaminó que » a pesar de la prohibición inequívoca de los militares sobre los homosexuales, sería injusto permitir que el Ejército invoque esa política en el caso del Sr. Watkins, dados sus múltiples alistamientos, el hecho de que había dicho a sus superiores su homosexualidad en varias ocasiones durante su carrera y su ‘historial militar excepcionalmente sobresaliente'», informó el New York Times.

La decisión fue apelada por la Administración Bush, pero en noviembre de 1990, la Corte Suprema le dio a Watkins su victoria. El New York Times informó que Watkins, en lugar de volver a alistarse, resolvió el caso un año más tarde, recibiendo un pago retroactivo de alrededor de 1 135,000, beneficios de jubilación completos, una baja honorable y un ascenso retroactivo de sargento a sargento de primera clase.

Watkins, en sus últimos años, dio conferencias en todo Estados Unidos sobre temas relacionados con ser gay en el ejército. También trabajó con personas con enfermedades terminales después de haber dado positivo para el virus que causa el SIDA, dijeron los informes. Watkins murió de complicaciones relacionadas con el SIDA en Tacoma el 13 de marzo de 1996. Tenía 48 años.

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