La esposa del ícono de los derechos civiles Medgar Evers luchó 30 años para obtener justicia por su asesinato. Esta es su historia

Cuando el activista de derechos civiles Medgar Evers aceptó el cargo de secretario de campo del estado de Mississippi de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), sabía que su vida estaba en juego. Su esposa, Myrlie, también lo sabía. Nacido el 2 de julio de 1925, en Decatur, Mississippi, Evers sirvió en el Ejército de los Estados Unidos y también fue un veterano de la Segunda Guerra Mundial.

Es famoso por jugar un papel instrumental en ayudar a revocar una ley de segregación en la Universidad de Mississippi que permitía la admisión de solo estudiantes blancos. Encabezó boicots económicos a empresas del centro que discriminaban a los negros y luchó por la igualdad de derechos para los negros. Gracias a esto, fue blanco de supremacistas blancos.

Debido a las constantes amenazas de muerte lanzadas contra Evers y su familia por estos supremacistas blancos y miembros del KKK, Evers en cierto momento fue vigilado y escoltado por el FBI y la policía. El 12 de junio de 1963, la leyenda de los derechos civiles fue asesinada a tiros frente a su casa. Byron De La Beckwith, un supremacista blanco, fue acusado por primera vez del asesinato. Fue juzgado dos veces en 1964, pero no fue condenado por el espantoso asesinato gracias a un jurado blanco ahorcado en los dos juicios.

Sin embargo, en 1994 se reabrió el caso y fue juzgado sobre la base de nuevas pruebas. He was found guilty and sentenced to life imprisonment 31 years after the murder. Y todo esto fue gracias a la viuda de Evers, Myrlie, que nunca se rindió y luchó tan duro para obtener justicia para su marido.

Myrlie le dijo a un reportero del New York Times que en los días siguientes al asesinato de su esposo, se prometió a sí misma: «Voy a hacer pagar a quien haya hecho esto.»Y ella hizo eso.

Después de que el asesino de su marido, Beckwith, fuera liberado tras los dos primeros juicios, Myrlie, que entonces tenía 30 años, se mudó a California con sus hijos Darrell, Reena y James. Allí, comenzó una carrera en recaudación de fondos y relaciones públicas, antes de casarse con un activista laboral conocido como Walter Williams. Pero cada vez que regresaba a Misisipí, donde su esposo había sido asesinado, encontró maneras de reabrir el caso mientras preguntaba sobre el paradero de Beckwith, informó el New York Times.

«Después de algunos años, la gente dijo:’ Myrlie, estás viviendo en el pasado. Déjalo ir.»Pero el hecho de que nadie hubiera sido encontrado culpable hizo difícil dejarlo ir», dijo Myrlie al New York Times.

En 1989, habló con Jerry Mitchell, un reportero de un periódico que le dijo que había encontrado ciertos documentos pertenecientes a la Comisión de Soberanía de Misisipí, una agencia estatal que operó secretamente en los años 1950 y 60 investigando e intimidando a líderes de derechos civiles, como lo afirma la Historia. Los documentos mostraban posible manipulación del jurado y participación oficial en el segundo juicio de Beckwith.

Con esto, Myrlie persuadió a los fiscales para reabrir el caso. A pesar de la desaparición del arma homicida, un expediente de solo tres páginas, y la incertidumbre legal sobre si Beckwith podría ser juzgado de nuevo después de tantos años, el caso fue reabierto. Los fiscales localizaron nuevos testigos. Un hombre dijo que Beckwith le dijo a una reunión de miembros del KKK: «Matar a ese negro no me causó más incomodidad que la que tienen nuestras esposas cuando tienen un bebé.”

Mitchell, el reportero del periódico, también cuestionó a los oficiales de policía que habían proporcionado la coartada de Beckwith, pero nombraron tiempos diferentes a los que tenían años antes, informó la Historia. En 1994, Beckwith se presentó a su tercer juicio, llegando a la corte todos los días con un pin de la bandera de la Confederación. Y 31 años después del asesinato de Evers, Beckwith fue declarado culpable en febrero de 1994 y condenado a cadena perpetua por el crimen.

Myrlie se había encontrado cara a cara con Beckwith durante el primer juicio en 1964, recordando que » tenía esta sonrisa en su cara.”

«Mientras estaba testificando, el gobernador, Ross Barnett, entró-nunca olvidaré esto-y se detuvo y me miró, se giró y fue a Beckwith, le dio la mano, le dio una palmada en el hombro y se sentó a su lado. Estaba enviando una señal clara a los miembros del jurado de que este hombre iba a ser absuelto», dijo Myrlie sobre el primer juicio.

Las cosas fueron diferentes en el juicio de 1994, incluido el hecho de que el jurado era más diverso desde el punto de vista racial. Myrlie lloró cuando se leyó el veredicto de culpabilidad antes de saltar de alegría. «No me di cuenta de lo profundamente implantada que estaba esta necesidad de aclarar todo», dijo Myrlie más tarde. «Cuando terminó, cada poro estaba abierto de par en par y los demonios se fueron. Renací cuando el jurado dijo: ‘¡Culpable!’”

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