Cultura y tecnología: Conoce a la reina nigeriana que se vuelve digital y trae cambios que nadie esperaba

Al ser una democracia constitucional, Nigeria elige a sus representantes, sin embargo, los cientos de comunidades étnicas dispersas por todo el país todavía reconocen a sus propios gobernantes tradicionales. Es ampliamente aceptado que de estos líderes tradicionales, el rey (Obong) del Reino Efik en el sur de Nigeria es uno de esos altamente respetados.

Los Obong, con sede en la ciudad costera de Calabar, capital del estado de Cross River, lideran una red estratificada de 12 grupos y subgrupos de familias Efik. Uno de ellos se llama Henshaw Town, y ahí es donde se encuentra Barbara Etim James. La joven de 54 años fue coronada Obong-Anwan (reina) en la ciudad de Henshaw en 2019 tras sus inmensas contribuciones al crecimiento del Reino Efik.

Su madre había sido Obong-Anwan, pero murió en 2016. Efik queen James, quien también dirige una firma de capital privado, quiere usar la tecnología para lograr el cambio. Su misión es mejorar la cultura con la tecnología, y una de las primeras formas en que tiene la intención de hacerlo es llevar todas las reuniones reales en línea, dijo un informe de la BBC.

Pero esto puede ser una tarea difícil, especialmente cuando la mayoría de la gente piensa que es inapropiado invitar a personas respetadas de la comunidad a un evento por teléfono o mensaje de texto. Las tarjetas de invitación son la norma. «Pero son muy felices cuando la gente les envía dinero en línea o por teléfono a su cuenta», dijo James, quien pasó 20 años viviendo en el Reino Unido. Ella espera cambiar el status quo.

«Estoy trayendo mi experiencia global a una cultura, no llevando la cultura a la modernidad», explicó.

Al crecer, siempre había amado a su gente y su cultura, habiendo visto a su difunto padre Emmanuel Etim James desempeñar un papel activo en su comunidad local, ganándose el respeto de los demás. Y aunque James más tarde se mudó al Reino Unido, nunca perdió el contacto con su comunidad. Completando sus estudios en ciencias de la computación en la Universidad de Lagos, James se había mudado a Londres para obtener una maestría en análisis de sistemas empresariales antes de establecerse más tarde en el Reino Unido.

«Muchas personas crecen, se exponen, se mueven a Lagos o de Abuja, y tienen poco interés o valor en su vida por su ciudad o su pueblo. Soy muy diferente.”

De hecho, James es muy diferente. Después de haberse divorciado de un hombre irlandés con el que se casó durante 12 años, regresó a Calabar en 2009.

Actualmente, como directora de una firma de capital privado, a menudo viaja de Calabar a ciudades como Abuja y Lagos para trabajar. Y siendo reina, ella tiene que estar físicamente presente en Calabar durante las reuniones mensuales con los miembros del consejo tradicional en su comunidad. Esto significa que si está fuera de la ciudad, tiene que viajar de regreso a Calabar para que se celebren estas reuniones. Entonces, ¿por qué no hacer que estas reuniones sean virtuales? James está en este momento teniendo conversaciones con miembros del consejo tradicional sobre reuniones en línea. Y con la pandemia forzando cambios sociales en todo el mundo, incluido el cierre de las operaciones comerciales en persona, James confía en que avanzará.

Además, James cree que los líderes tradicionales como ella son más efectivos en traer el cambio que los políticos.

En Nigeria, una de las sociedades de África que cambia más rápidamente, los gobernantes tradicionales todavía ejercen el poder. Y aunque no tienen poder político formal y su papel es en gran parte ceremonial, James cree que todavía tienen más impacto que los políticos, ya que están más cerca de la gente que los funcionarios del gobierno.

Estando más cerca de su gente, James se dio cuenta de la necesidad de tener un plan económico para ayudar a mejorar vidas. Ella ha instituido un fondo de la empresa que da hacia fuera pequeños préstamos a la gente que quiere comenzar negocios. Mientras hace hincapié en la innovación que puede sostener la cultura de su pueblo, James también quiere recalcar la necesidad de grupos sociales fuertes que piensen económicamente, que estén buscando cómo hacer dinero para mejorar sus vidas.

El grupo étnico Efik, ubicado principalmente en el sureste de Nigeria, constituye un número significativo del pueblo Calabar. Hablan el idioma Efik. Cultural y lingüísticamente relacionados con los Ibibio, los Efik emigraron por el río Cross durante la primera mitad del siglo XVII y fundaron asentamientos como Creek Town y Duke Town, según un relato.

Está documentado que los Efik fueron los primeros en adoptar la educación occidental en la actual Nigeria, con el establecimiento del Instituto de Capacitación Hope Waddel, Calabar en 1895 y la Escuela Secundaria Metodista para Niños, Oron en 1905.

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