Cómo Haití ayudó a los estadounidenses a luchar por la independencia

Han sido descritos como los contribuyentes anónimos a la independencia estadounidense. En el sitio de Savannah durante la Revolución Americana, fueron conocidos como los «Chasseurs Volontaires»– voluntarios de infantería de Haití — que llevaron a cabo lo que se llamó «la hazaña más brillante del día, y una de las más valientes jamás realizadas por las tropas extranjeras en la causa estadounidense.”

De hecho, estos soldados haitianos negros estaban en Savannah en 1779 para ayudar a Estados Unidos a ganar la independencia, pero su historia sigue siendo poco conocida. Lo que es peor, Estados Unidos pronto les daría la espalda a ellos y a su pueblo después de la guerra, también conocida como la Batalla de Savannah.

La batalla de Savannah, Georgia, ocurrió entre el 16 de septiembre y el 18 de octubre de 1779. Se convirtió en una de las batallas más sangrientas durante la Guerra Revolucionaria Americana. Más de 3.000 fuerzas británicas habían ocupado Savannah, que entonces era la capital de Georgia, durante un año. Según BlackPast, fueron desafiados por 600 tropas continentales que fueron apoyadas por 3.500 soldados franceses liderados por el Primer Teniente Conde d’Estaing, incluidos 800 soldados de Saint-Domingue (más tarde Haití) y otras colonias francesas del Caribe.

Francia era un imperio mundial en ese momento, con territorios en el Caribe, América del Sur, India y África. Así, cuando estalló la guerra en las trece colonias americanas de Gran Bretaña, Francia decidió ayudar a los rebeldes americanos a ganar su independencia. Y Francia lo hizo de muchas maneras, incluso enviando soldados haitianos negros a luchar en el Sitio de Savannah.

Está documentado que en octubre de 1779, más de 500 soldados haitianos negros llegaron al puerto de Savannah, enviados por el Imperio Francés, «para ‘liberar’ a Georgia – una de las mayores colonias esclavistas de la época – de los británicos.»Esta fuerza de más de 500 negros libres haitianos se unió a los colonos estadounidenses y las tropas francesas en un movimiento para expulsar a los británicos de Savannah en la costa de Georgia.

Se organizaron en el regimiento llamado Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue o Infantería Voluntaria de Saint-Domingue. El grupo Chasseurs-Volontaires constituyó el mayor contingente de tropas de ascendencia africana para luchar en la Revolución Americana. De hecho, los soldados en el grupo eran des gens de couleur libres (hombres libres de color) que eran hombres de raza mixta de origen africano y europeo de Saint-Domingue. Nacidos libres, no eran lo mismo que esclavos libres o affranchis, que nacieron esclavizados o se esclavizaron durante sus vidas y luego obtuvieron su libertad. La gens de couleur tenía los mismos derechos y privilegios que la población colonial blanca, aunque en la práctica, se enfrentaban a la discriminación.

En la batalla de Savannah, la gens de couleur superó en número a las 500 tropas estadounidenses. La leyenda dice que un niño de 12 años, llamado Henri Christophe, navegó con los Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue como tamborilero. Doce años más tarde, se alistó en la milicia haitiana y ascendió al rango de oficial antes de convertirse en presidente y rey de Haití.

El sitio de Savannah

El grupo Chasseurs-Volontaires fue, según BlackPast, uno de los grupos aliados más homogéneos y eficientes que combatieron a las tropas inglesas con audacia. Pero el grupo y sus fuerzas aliadas perdieron la batalla cuando los británicos se dieron cuenta de su plan de ataque. Según un informe de la revista History Is Now, las tropas británicas que defendían Savannah estaban más que listas para el ataque porque fueron avisadas por desertores estadounidenses.

«En total, los atacantes franco-americanos terminaron la batalla con 244 muertos, 584 heridos y 120 prisioneros, un total de 948 bajas. Los británicos, sin embargo, perdieron 40 hombres, tuvieron 63 heridos y reportaron 52 desaparecidos, un total de 155 bajas», dijo el informe.

Aunque los soldados del grupo Chasseurs-Volontaires representaron una gran parte de los muertos, muchos de ellos sobrevivieron. Estos sobrevivientes regresarían a Haití con experiencia de batalla y jugarían un papel enorme en la liberación de su país.

«Los haitianos que participaron en esas batallas regresaron con un ideal; un ideal de libertad y se desarrolló la libertad», citó Gerard Laurent, historiador de Puerto Príncipe, el Los Angeles Times.

Y a pesar de ayudar a Estados Unidos en su lucha por la independencia, Estados Unidos apoyaría a los franceses contra los haitianos y dejaría a los haitianos en tiempos de necesidad.

Fue en octubre de 2007 que se inauguró una estatua conmemorativa en Savannah que representa a los Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue durante la Batalla de Savannah. El monumento honra a los soldados por el apoyo que dieron a la fundación de los Estados Unidos.

«Este es un testimonio para decirle a la gente que nosotros los haitianos no vinimos del barco», dijo Daniel Fils-Aime, presidente de la Sociedad Histórica Haitiana Estadounidense con sede en Miami que erigió el monumento. «Estuvimos aquí en 1779 para ayudar a Estados Unidos a ganar la independencia. Ese reconocimiento está pendiente.”

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