Batuku, la famosa danza de Cabo Verde prohibida por los colonizadores por ser ‘demasiado africana’

Cabo Verde es uno de los países más visitados de África gracias a sus maravillosas playas e impresionantes hoteles y resorts de 5 estrellas que hacen que los turistas vuelvan por más. El país también es conocido por sus canciones, proverbios, creencias populares, supersticiones, entre otras tradiciones orales. Una tradición oral popular hoy en día es la canción y la danza Batuku. Es esencialmente la danza de una mujer a pesar de que los hombres se ven aplaudiendo con las manos al sonido del tambor o tocando un instrumento.

La tradición musical más antigua documentada en Cabo Verde, hay varias explicaciones de los orígenes de Batuku. Mientras que algunos dicen que surgió durante la esclavitud cuando los dueños de esclavos abusaron sexualmente de las mujeres, otros creen que se originó a partir de la miseria de las mujeres por la muerte de un hijo o cónyuge u otros familiares mientras vivían bajo la esclavitud o el colonialismo. Sin embargo, está ampliamente aceptado que Batuku fue traído por esclavos a las islas.

Durante la esclavitud, Batuku era una forma de expresión. Los hombres y mujeres esclavizados que vivían en esclavitud encontraron momentos de libertad mientras pasaban horas realizando la danza. Las mujeres, además de encantar a muchas con sus movimientos sensuales y energéticos, se sentían escuchadas y respetadas mientras realizaban Batuku, expresando sus puntos de vista sobre sus sociedades con canciones que expresaban su dolor o tristeza.

Batuku, junto con otro tipo de baile funana, fue prohibido durante el colonialismo. El rey Manuel I de Portugal aprobó una ley que prohibía la danza, diciendo que era » demasiado africana «y» demasiado primitiva»,» ruidosa «e» indecente», las autoras Katherine Carter y Judy Aulette citaron a los historiadores como diciendo. También fue considerada una ofensa a los valores del cristianismo, la religión oficial del Imperio portugués en ese momento.

Además, las autoridades coloniales argumentaron que la danza era un «ensayo para la libertad» y, por lo tanto, tenía que estar prohibida por la ley. They warned that anyone who went against the law would be fined or sent to prison. Pero Batuku prevaleció. La forma de baile continuó siendo interpretada aunque » bajo tierra en los hogares de la gente.”

Después de que Cabo Verde obtuviera su independencia de Portugal en 1975, los nuevos líderes del país insular instaron a los ciudadanos a estudiar Batuku. Al mismo tiempo, la forma de baile se promovió en eventos, particularmente festivales, mientras que los políticos contrataron los servicios de bailarines Batuku para actuar en sus convenciones. Hoy en día, Batuku se realiza en varios eventos sociales, incluyendo bodas, fiestas, bautizos, etc.

Es posible que escuche a las mujeres cantando sobre su historia ancestral o dando cumplidos y consejos a los espectadores durante el baile.

Y así es como se realiza.

Los autores Carter y Aulette escriben que: «Batuku consiste en una paliza rítmica y una llamada y respuesta; el cantante llama y otros responden. Las palabras a menudo se componen a medida que avanza el canto. El baile es guiado por tambores improvisados que proporcionan el ritmo: un pano o tela enrollada entre las piernas, a veces cubierta con plástico y golpeada con las manos.

«Las mujeres se sientan en un semicírculo y cantan, mientras que una mujer, usando un chal alrededor de los muslos superiores, baila en el medio del círculo (Lobban, 1998). La mujer baila lentamente al principio con caderas giratorias, y luego más rápido hasta que hay un pico de baile, golpeteo de tela y canto (Irwin, 1998).”

Carter y Aulette añaden que algunas mujeres, para mostrar sus habilidades, se ponen una botella de una bebida alcohólica en la cabeza mientras bailan. «Al final de cada canción la bailarina selecciona a la siguiente bailarina, dándole el chal, o colocándolo alrededor de ella, y saliendo del círculo (Máximo, 1998).”

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