Alegría cuando Kenia otorga la ciudadanía a los apátridas Shona que luchan por el reconocimiento

Más de 1.000 miembros de la comunidad Shona de Kenia que han estado viviendo como apátridas han recibido tarjetas nacionales de identidad con plenos derechos de ciudadanía. En una ceremonia en la capital, Nairobi, el miércoles, el ministro de Seguridad Interior de Kenia, Fred Okengo Matiangi, entregó tarjetas de identidad a 1.649 miembros de la comunidad Shona, informó la Agencia Andalou.

«A partir de ahora, ustedes son ciudadanos de este gran país llamado Kenia. Usted tiene una identificación keniana, así que participe efectiva, libre y fuertemente en el desarrollo de su país», dijo Matiangi.

Por primera vez, estos miembros de la comunidad Shona podrán acceder a servicios básicos como educación, salud y servicios financieros gracias a sus documentos oficiales. «Ser apátrida es muy difícil. Usted no tiene derecho a la salud y la educación como otros kenianos. La mayoría de los miembros de nuestra comunidad abandonan la escuela primaria debido a la falta de tarjetas de identidad y certificados de nacimiento», dijo Nosizi Dube, un miembro de la comunidad Shona de 20 años de edad, a la Agencia Anadolu sobre los desafíos que ella y otras personas enfrentaron mientras vivían sin una tarjeta de identidad.

En la década de 1960, unos 100 misioneros Shona llegaron a Kenia desde Zimbabwe y Zambia para establecer la Iglesia del Evangelio de Dios. La medida fue aceptada y bienvenida por el primer presidente de Kenia, Jomo Kenyatta, pero sus sucesores no han hecho mucho para integrar a los Shona. Los descendientes de estos misioneros han sido apátridas en Kenia. A pesar de vivir y nacer en el país, no están reconocidos por la ley y se han manifestado en los últimos tiempos para poner fin a décadas de apatridia.

La mayoría de los misioneros se establecieron en la zona de Kiambu, justo en las afueras de la capital de Kenia, Nairobi. Under the first post-independence constitution, people who are not of Kenyan descent cannot be registered as citizens. Más de 4.000 personas shona que viven en Kenia se han convertido en apátridas debido a esta ley anticuada y está afectando su vida cotidiana.

Las leyes de nacionalidad en la mayoría de los estados africanos operan en el concepto de jus soli, o ‘derechos a la tierra’ y jus sanguinis, o ‘ derecho a la sangre.»Con el concepto de jus soli, una persona puede obtener la ciudadanía si nace en un país específico mientras que con jus sanguinis, una persona adquiere la ciudadanía en virtud del origen de sus padres.

El problema ahora es que los países que basan sus leyes de ciudadanía en los ‘derechos a la tierra’ obstaculizan a las personas que están lejos de sus derechos patrimoniales ‘históricos’ a la ciudadanía de su ‘nuevo’ país, y desafortunadamente, también se les niega la nacionalidad de su nuevo país de residencia debido a las leyes basadas en el ‘derecho a la sangre», según un informe de DW.

Thus, the Shona, without proper recognition, are stateless, meaning, they cannot hold Kenyan citizenship or identify as Kenyan nationals. Sus lazos en Zimbabwe o Zambia también se han roto, por lo tanto, no pueden identificarse con esos países también.

En derecho internacional, un apátrida es alguien que » no es considerado como nacional por ningún Estado en virtud de la aplicación de su legislación.”

En los últimos meses, cientos de personas Shona han estado realizando marchas pacíficas en las calles de Kenia para llamar la atención del gobierno sobre su apatridia; simplemente quieren ser reconocidos. Aunque se han integrado plenamente en la forma de vida de Kenya, no pertenecerán verdaderamente a menos que se les reconozca formalmente como ciudadanos.

Ha habido esfuerzos por parte del gobierno keniano para resolver la apatridia del pueblo Shona y en agosto de 2019, se ofrecieron 600 ciudadanías a algunos de ellos, aunque hay más trabajo por hacer.

Según un informe del ACNUR, hay unos 19.000 apátridas en Kenya y unos 12 millones en el mundo, de los cuales 715.000 se encuentran en África. La apatridia se considera un problema importante en África; sin embargo, los gobiernos y la Unión Africana están trabajando para abordar el problema en todo el continente.

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